丽贝卡·戈德费恩于2018年7月27日出版

一位经济学专业的学生问道,缅因州学校的笔记本电脑对学生有帮助吗?

In 2002, 缅因州推出了一项领先于时代的举措:它为每个七年级和八年级的学生提供一台笔记本电脑. 那么?
Eric Giesler '18
Eric Giesler '18

七年后, 缅因州学习技术计划(MLTI)扩大到给高中生提供他们自己的笔记本电脑. 这个想法是“利用技术来改善学生的学习体验”,并确保所有学生, 无论他们的家庭收入如何, 可以使用电脑.

但在这项计划上花费了数百万美元之后,纳税人只花了大约11美元.每年500万美元,是全国同类项目中规模最大的,一些民选官员开始对该项目表示怀疑. 政府. 共和党人保罗·勒佩奇(Paul LePage)将其描述为“巨大的失败”.该项目的批评者指出,缅因州学生的考试成绩似乎并没有提高, 例如.

该计划,以及围绕它的争议,激起了经济学专业埃里克吉斯勒' 18的兴趣. 他还想运用在365体育网址经济学教授约翰·菲茨杰拉德(John 菲茨杰拉德)的课堂上所学到的知识和技能. 这门课, 公共项目的经济评估, 教学生如何衡量政府项目的有效性, 比如领先计划, 职业培训, 以及住房券.

吉斯勒说,他还对教育不平等和研究技术引入学校的影响感兴趣. “我发现在对MLTI项目有效性的定量分析中存在漏洞.吉斯勒警告说,现有的研究“充斥着偏见”,“政策制定者正在根据存在内部有效性问题的研究来决定是否推行教育技术。.他决心对缅因州的倡议进行研究,以避免这些问题.

菲茨杰拉德, 谁是吉斯勒的顾问, 他说,他的学生的荣誉项目“意义重大,因为现有的证据表明,教室里的电脑是否能提高学生的成绩.”

在研究过程的早期, 吉斯勒联系了缅因州教育部,收集了2009年选择加入笔记本电脑计划的高中和没有加入的高中的数据. 这样一来,他就有46所学校加入了倡议,53所学校没有加入. 一些学校选择了参与,而其他学校没有,这一事实创造了一个“自然实验”,为分析提供了丰富的机会. 他特别注重收集2006年至2013年的统计数据, 允许他分析笔记本电脑推出前三年和实施后三年的数据.

他的目标, 他说, 是理解MLTI和教育结果之间的关系-同时关注其他重要变量. 他不仅研究了十一年级学生在全州范围内的标准化考试成绩, 叫做缅因州高中评估, 但也考虑了学校出勤率, 免费和减价午餐, 以及教师平均工资.

吉斯勒的研究结果表明,缅因州的笔记本电脑项目对学生的数学考试成绩几乎没有影响, 阅读, 或写. 相反,他发现教师工资与考试成绩有更强的正相关关系. 但他补充说,这并不一定指向直接联系. “我对这一发现持谨慎态度,因为教师工资可能是学校整体资源的代表,他说. “可能还有其他因素在起作用.”

吉斯勒在解释他的发现时非常谨慎. 尽管MLTI对学业成绩没有影响, 吉斯勒对是否建议取消该计划持犹豫态度, 他说. “虽然我的研究结果始终表明MLTI对缅因州高中评估没有影响, 这并不一定意味着这个项目没有效果.“首先, 标准化的高中考试可能不是衡量学生能力的最佳方式, 他说. 它可能会提高学生的技术素养,这是一种帮助他们高中毕业后的技能. “MLTI可以通过其他方式提高学生的学术能力,即使他们没有出现在考试中,他说.

他还建议,如果缅因州保留这个项目, 政府应该加大对教师的投资, 教他们使用笔记本电脑的最佳策略, 以及交互式教育软件, 在教室里. 他说:“许多教师表达了对缺乏专业发展的不满。. “他们知道有很好的网站和工具,但他们不知道去哪里找.”

365毕业后, 吉斯勒将在明尼阿波利斯的Piper Jaffray开始一份工作, 与医疗保健投资合作. 他说,他怀疑他在过去一年里培养的时间管理和统计分析技能将在他的新工作中发挥作用.

他指出,在365体育网址进行一年的独立研究项目是令人满意的. “你每学期都上课,然后离开. 获得荣誉项目, 你得从头到尾做一件事, 这是你在其他课上很少做的吗. 我的余生都会有这个项目,我觉得这很特别.“