目的地Uwajimaya

发表 菲利普基弗' 18365杂志
西雅图人人都知道宇和岛屋它是这座城市著名市场的中流砥柱,已有三代历史. 见证家族企业的生存和发展, 总裁兼首席执行官Denise Moriguchi ' 98必须在其卓越的历史与必要的变革之间取得平衡.

宇和岛屋吸引着来自全市的人们. 华盛顿大学的国际学生过来买速冻饺子. 周二上午,老夫妻们会被公共汽车送到店里,站在走道上仔细挑选水果. 穿着华丽裤子的年轻人在挑选鲑鱼片. 它召唤着普吉特海峡各地的人们. 来自普亚卢普和阿伯丁的粉红色头发的青少年, 穿着毛茸茸的靴子和动漫t恤, 像朝圣者一样站在日本书店外. 在上学的日子, 实地考察可以让中学生进入学习的殿堂, 它们像礁石上的鱼一样散开. 他们带着一种荧光的日本苏打水Ramune回到陪伴他们的人身边. 

丹尼斯和她的父亲富尾(Tomio),后者在她整个童年时期都是首席执行官.
丹尼斯和她的父亲富尾(Tomio),后者在她整个童年时期都是首席执行官.

一个自称为亚洲食品和礼品市场(尽管该公司涉足批发和房地产), 宇和岛屋的旗舰店位于西雅图市中心和中国城-国际区之间. 这是一种已经成为一种习俗的生意,是整个社区的象征. 但是,正如 丹尼斯·森口98年, 宇和岛屋的总裁兼首席执行官, 快指出来吧, 但这并不意味着该公司可以安于现状. 森口是宇和岛屋家族的第三代掌门人,她于2017年接任, 当她的姑姑退休后,她发现自己带领公司度过了一段巨大的地区动荡时期, 随着科技繁荣吸引了数以万计的高薪工人.

“我的家人一直支持发展国际区. 我们说过,让我们尊重它的过去,但让它成为每个人都能享受的地方.”

She 说s that the most difficult part of the learning process hasn’t necessarily been adapting to the changing city; it’s been figuring out how to steer a family business.

“我有一段很长的历史要考虑. 每当你做出改变的时候,你看起来就像是在把那段历史抛之脑后.”

执掌宇和岛屋以来,森口健二监督了宇和岛屋的两次大规模扩张. 第一个, 旗舰店以北一个街区的历史公寓大楼的再开发, 是为国际区带来新居民和活力的长期目标的高潮. 第二次扩张是一个更新的概念——kai市场, 这家商店位于高科技的南湖联合社区的中心.

Kai市场是一个测试新策略的地方. 比旗舰店小多了, 或其他散布在该地区的宇和岛屋杂货店. 它面向的不是杂货店购物者,而是寻求完整膳食的20到30多岁的人.

戳碗

Kai卖了很多poke(一种生鱼片和饭碗)一位收银员告诉我,水果也不多. 给新店起一个比宇和岛屋更容易发音的名字的动力之一, 守说, 是因为在电视上看了前西雅图海鹰队球员迈克尔·贝内特的采访, 当被问及他喜欢给孩子们做什么晚餐时,谁回答了, 宇岛间的和牛牛排.班尼特的发音错误证明了宇和岛屋的品牌实力, 你马上就知道他指的是哪家店——还能是什么? 但守口, 谁在她的职业生涯中花了很多时间在品牌和营销上, 当她讲述这个故事时,他畏缩了. “这个名字真的很难发音”她说。, 这可能会让它更难吸引新的西雅图人.

(碰巧,弄清楚“喔-哇-吉-我-尤”的正确发音是西雅图的一个传统. 自互联网诞生之初,人们就一直在寻求发音建议, 甚至很多国际区的人都叫它“和岛屋”.它以日本宇和岛镇命名, 创始人森口藤松在哪里, 丹尼斯的爷爷, 学会了他的手艺——“Ya”在日语中是“商店”的意思.)

丹尼斯解释说,Kai市场是宇和岛屋的介绍. 这是一个不同的概念,所以我们想用不同的方式来塑造它. 给它一个亚洲的影响,但让它接近每个人.她说,新店的变化最终会波及到老店.

在宇和岛屋生产


我们正在对总店进行改造”她说。. “我们想让它的外观和感觉现代化,,这意味着更新产品和购物体验本身. “我们发现,人们想要更多即时的东西. 以日本新年食物为例. 有许多不同的食物有不同的含义,但制作它们是费力的. 人们想要支持传统,但他们希望事情变得更方便.”

不过,便利还不够,她想给人们一个进店的理由. 她告诉我,现代化的另一个组成部分是教育. “你有整整一过道的酱汁, 但是人们怎么知道这两者的区别, 说, 老抽和生抽? 你可以从亚马逊上买一罐酱油,但我们可以帮助你了解它. 我们想让购物变得有趣,让人期待.”

对于这个故事,我不是一个公正的旁观者:我是在逛旗舰店的过程中长大的. 这是一件乐事;这是一件幸事。, 那里有一家满是日本漫画和麻糬冰淇淋的书店,还有一个有bahn mi和loco moco的美食广场. 如果你需要它,但在别处找不到,它就在那里. 我的祖父母曾经在城市里到处寻找耶路撒冷洋蓟——一种通常是北达科他州平原上冻死的自耕农吃的蔬菜, 在逛遍了我们附近的所有商店之后, 给宇和岛屋打了个电话. 宇和岛屋的生产部不仅有, 他们留了一整箱,准备当天去取.

但我不想给人一种宇和岛屋是一个游览异国情调的地方的感觉. 这是一个让我认识到在一个移民城市生活的地方. 当我在永路加博物馆读到关于早期中国戏剧的资料时,我参观了巴拿马酒店,目睹了被拘禁家庭留下的家具, 在Uwajimaya, 我也有自己的经历. 我吃了火龙果和菲律宾糖果,买了日本办公用品, 这些东西成为了我的城市和家的一部分. 随着宇和岛屋的变化,我想知道它是否会失去一些这种力量. 在其他社区, 发展有一种侵蚀纹理的方式, 我想知道让商店现代化是否也意味着妥协.

这个问题也在森口的脑海中. “这是我每天都在与之斗争的事情,”她告诉我. “我们永远都是一家亚洲店, 这个地区的大多数人都很幸运——他们乐于接受来自各地的口味. 但是新鲜的鲑鱼就是新鲜的鲑鱼. 我不想让我们成为全食超市,但我也不想把人们拒之门外.”

20世纪40年代的店面招牌
塔科马原址的店面,大约在1940年.

她还暗示,我的问题可能是基于对业务的误读. 自20世纪60年代以来,宇和岛屋将亚洲产品介绍给了广泛的受众. “我的目标是教育,把人们吸引到店里来. 我们想和每个人分享我们的文化.“你可以看到这些变化, 就像我最初做的那样, 作为业务的稀释, 或者你可以把它理解为对其核心商业模式的忠诚:跨文化的吸引力.

森口一家的故事几乎带有神话色彩. 丹尼斯的爷爷, Fujimatsu, 据报道,他年轻时从日本偷渡到华盛顿. 他和妻子, 长野贞子, 定居塔科马, 他们在那里开了一家小店,卖日本小吃给正在修建西北基础设施的移民.

“一开始, 他的目标受众是在渔场工作的日本劳工, 矿业, 和木材,丹尼斯说. 她的祖父母之所以成功,是因为他们能够向这些工人推销家乡的味道, 他们的家庭和生意也不断壮大.

因为美国加入了第二次世界大战, 西海岸的日裔美国人被军方强迫离开家园, 森口一家被安置在一个 拘留营 图莱湖. 在战争结束时, 许多日本家庭搬到东部,以避免挥之不去的种族歧视, 但森口一家回到了西北,宇和岛屋重新开张.

在那里, 他们帮助重建了日本商界, 向他们的邻居提供贷款和工作. “这种名声变成了,‘如果你去宇和岛屋,他们会帮助你,’”丹尼斯的父亲说.

丹尼斯在店里
“我小时候会和爸爸一起去商店,当他工作的时候,我就在那里闲逛. 我奶奶在熟食店工作,我有朋友可以去找她. 只是在店里闲逛,我就觉得很舒服.”

到20世纪60年代,该公司已经足够成功,在世界博览会上开设了一个展位. 这个博览会,名义上是一个科学博览会,也让西雅图看到了自己的美食多样性. 宇和岛屋在那里找到了新的受众.

“我认为这是藤松的转折点. 他意识到他想要走出日本社区,”丹尼斯说. 尽管藤松在博览会的夏天去世了, 从那时起,他的愿景就塑造了公司的发展历程. 宇和岛屋在过去的60年里一直在扩大和寻找新的观众. 与其他任何事情一样,正是这种前进的势头定义了业务.

这是森口在店里度过童年时学到的一课. 我小时候去过宇和岛屋,但她是在那里长大的. 在她的童年时期,她的父亲富尾(Tomio)一直担任首席执行官,全家都在这家店里工作. 她向记者讲述了她对假期活动的记忆, 为新年捣麻糬, 但这家店每天的节奏也给人留下了深刻的印象.

当她考虑经营公司时,她父亲的榜样总是近在眼前. “我父亲一直是一个榜样——他领导的方式,他与员工一起工作的方式. 我总是看到他捡垃圾推手推车. 没有什么工作太大或太小. 现在我也让自己的女儿这么做.”

为守口, 尊重她的家族历史同样关乎公司的运营方式——强调客户服务, 可接近性, 和创新——就像它在国际区扮演的文化角色一样.

戳碗
如何订购Poke: 在底部选择一粒谷物,在中间选择一条鱼,在上面放一些芝麻.

她工作的一部分就是确保下一代能学到她曾经学过的东西. “我有两个孩子,一个三岁,一个六岁, 我们要确保他们觉得自己是公司的一部分. 甚至只是逛商店,参与圣诞活动. 他们最终可能不会在这个行业工作, 但重要的是让他们知道参与其中意味着什么.”

Kai市场, 最新加入, 就在亚马逊主园区的边缘, 夹在“Ascent”和“Sprout”这样的开发项目之间.“商店, 比街角的杂货店大不了多少, 高高的天花板很好地融入了周围的环境, 暴露的管道系统, 铁梁漆成哑光黑色. 它很光滑, 策划的感觉, 窗户上的旧订书钉突出了这一点:一盒盒的Pocky, 日本饼干棒, 六瓶装札幌啤酒.

她说,设计商店是另一个平衡问题. 她想要与社区的感觉相匹配,但也“想要带来宇和岛屋独有的东西”.这个空间围绕着一个长长的熟食柜台展开,那里供应宇和岛屋的午餐主食:poke, 叉烧, 嗡嗡声宝. 柜台前贴着一张海报:“如何订购Poke”.” (The instructions are pretty simple: 在底部选择一粒谷物,在中间选择一条鱼,在上面放一些芝麻. 令人惊喜的是,你可以在馄饨玉米片上吃到poke.)

我第一次进去的时候, 只有我一个人,只有一位老妇人对着吧台问我:“你把这个弄得很新鲜? 每一天?每天,他们都安慰她,她就端着一碗鱼上路了. 我挑了一个鱼形状的冰淇淋棒,走到收银员面前. 我问他是不是一直都这么安静. 他睁大眼睛抬头看着我. 另一个收银员看过来笑了. “哦,不. 你应该在午餐时去看看. 每天十一点四十五到一点钟门外都排着队.”

VIDEO
宇和岛屋的故事:从收容所到企业家
(PBS边界 & 遗产系列)

所以,下个星期,我回去吃午饭. 午餐高峰开始于正午前的涓涓细流, 正如所承诺的, 几分钟内就会膨胀成激流. 这种食物显然有力量:我看到一对夫妇走进来, 在排队时摇头, 不管怎样,他们还是会占据自己的位置.

我问森口她是怎么来到365的, 为什么她要离开一个她的家族扎根如此深的城市. 碰巧, 她和我上同一所高中, 这是一所模仿常春藤覆盖的东海岸寄宿学校的西海岸预科学校. 我们一致认为,在这个地方,东海岸似乎是我们的目标. “我想我甚至没有看过华盛顿或加州的学校,”她告诉我. “东海岸有这么多历史——所有这些古老而美丽的校园. 感觉就像一个受人尊敬的教育场所.”

当她离开西雅图前往缅因州时,这座城市感觉就像在地图的边缘. “人们对它的唯一了解就是涅槃乐队,”她说. “第一年,我遇到一个男生,他对我没有穿法兰绒衣服非常失望.”

看着西雅图在地图上找到自己的位置,森口正如此强烈地感受到宇和岛屋现代化的推动. 我问她是否对她所看到的变化感到担忧——西雅图充满了各种程度的合理的绝望. 她告诉我,不完全是,尽管她明白为什么其他人会这么想.

“亚马逊和微软在这里的事实,意味着我们拥有不同的客户群体. 这给我们带来了一个机会. 西雅图已经变了,我们必须承认这一点.”

我提出这个,是因为这不是我们回到的动态. 搬回西雅图的惊喜之处在于, 森口告诉我, 是发现城市变成了目的地. “我有很多朋友搬来这里.“她回来是因为西北地区总有家的感觉.

“去东海岸的部分原因是能够找到自己的身份. 在这里,总有人认识你的父亲,你的姑姑,你的堂兄. 但你的根是真实的尤其是当我有了女儿后,我希望她能和表兄弟们在一起. 在西雅图长大是你身份的重要组成部分,即使你没有意识到这一点.”

 


365杂志2019年冬季号
本文首次发表于《365杂志》2019年冬季号. 管理您的订阅并查看其他故事 在这里.


菲利普·基弗18年
是西雅图的自由撰稿人. 他的作品已发表在
国家地理 而且 Down East杂志.

布鲁克·费茨的摄影作品曾出现在 《365体育网址》、《365体育网址》、Bon Appétit、《365体育网址》、《365体育网址》 & 葡萄酒,魅力,GQ,以及许多其他出版物. 她住在西雅图.