汤姆·波特于2021年10月15日出版

动物大脑的研究如何有助于揭示创伤的神经基础

詹妮弗Honeycutt 对未来三年的发展感到兴奋吗. 今年早些时候,心理学和神经科学助理教授, 现在是她在365体育网址的第二年, 获得了270美元,一项研究项目可能会对治疗焦虑和创伤产生重大影响.

心理学和神经科学助理教授詹妮弗Honeycutt说
詹妮弗Honeycutt

该项目正式命名为 早期逆境后情感障碍的神经和表观遗传生物标记物的鉴定-包括研究经历了照顾者剥夺的大鼠大脑的变化. 的资金, 分三年分发, 是子奖项, 这是由 缅因州INBRE*计划. 由巴尔港的MDI生物实验室领导, 该项目致力于在全州范围内建立生物医学科学领域的基础设施和培训机会.

霍尼卡特的项目旨在确定对早期生命创伤的神经反应,以及这种反应如何影响大脑发育. “我们对看护者剥夺模型特别感兴趣,并比较男性和女性的不同反应,因为它们与后来的焦虑类行为有关,霍尼卡特说. “在人类世界,这就是我们在资金不足的孤儿院等地方看到的情况, 难民营, 以及美墨边境的拘留中心, 小孩子和父母分开的地方.”

解剖组织的大鼠脑切片准备放在显微镜载玻片上进行分析
A自然组织的大鼠脑切片准备放在显微镜载玻片上进行分析.

使用实验室大鼠, 在它们出生后,每天将其中一些与它们的母亲和同伴分开一段时间,也会引起类似的创伤, 解释Honeycutt. "遵循这个程序, 大鼠现在已经成年,研究人员给它们提供了旨在诱发焦虑的刺激, 例如,动物发出的超声波警报呼叫,以警告可能的捕食者,她说.

在分析了行为之后,哈尼卡特和她的同事收集并检查了大脑样本. 通过对这些组织样本的分子和细胞分析, 可以测量大鼠的不同焦虑程度. “我们将早期遭受创伤的大鼠的大脑与没有遭受创伤的大鼠的大脑进行了比较. 这为研究大脑变化提供了一个非常有用的见解,这些变化可能会导致与成年期焦虑和抑郁相关的行为变化,哈尼卡特补充道.

珍·哈尼卡特和学生们
霍尼卡特(右三)和学生研究员(左至右): 塞内卡·埃利斯23岁,悉尼·博纳托23岁,艾玛·诺埃尔23岁,艾琳·麦库伊(SMCC),艾丽莎·陈22岁

老鼠的大脑工作方式与人类的惊人相似, 她解释说, 我们有理由乐观地认为,这项研究有一天会取得成果,帮助治疗那些在生命早期遭受创伤的儿童. “这些实验非常有帮助,因为显然没有办法在人类身上进行这种调查,霍尼卡特说.

“我们只能通过向人们提问来跟踪他们, 而在动物模型中, 当动物达到重要的发育里程碑时,我们可以通过研究大脑功能的潜在变化和行为变化来系统地检查它们的经历. 我们希望利用这些知识来帮助那些可能有风险的人,根据他们的经历, 并确定干预和治疗的机会.”

整个夏天,与霍尼卡特一起在实验室工作的是4名365下注平台的学生——他们都获得了学院的奖学金——还有一名来自南缅因州社区学院的学生, 谁获得了INBRE的奖学金. 现在她的团队中有11名学生,他们已经取得了显著的成功.

在8月的东北地区IDeA会议上, 它是虚拟的,但由罗德岛大学主办, 她的三名365下注平台的学生都获得了奖项:23岁的艾玛·诺埃尔(Emma Noel)因她的翻译作品获得了一等奖, 23年的悉尼·博纳托(Sydney Bonauto)名列第二, 塞内卡·埃利斯的《365下注平台》在本科生谈话类中获得了荣誉提名. 埃利斯也将在即将出版的杂志上发表她的评论论文 前沿 in 行为 神经科学.

有趣的事实

作为科尔比学院的本科生, 哈尼卡特原本是心理学和美术专业的学生, 专攻雕塑, 在爱上行为神经科学之前.

“我喜欢艺术. 我甚至在国外学习了一段时间,现在只要有机会,我仍然会做金属加工, 但我真的很喜欢分析和解释神经科学数据的挑战, 所以我大三的时候换了专业.”

该子奖项将使霍尼卡特为学生提供支持,为他们提供带薪暑期研究职位. 她特别致力于帮助那些来自弱势群体和非传统背景的人.

“作为第一代大学毕业生和一名酷儿女性, 我致力于在我的实验室里支持和创造空间,为那些历史上被科学拒之门外的声音提供空间,她说.