由Jane Godiner ' 23和Rebecca Goldfine于2022年4月11日出版

La' shaye Cobley ' 12:城市生态学家和空气污染政策专家

La' shaye Ervin Cobley ' 12最近回到365做了两次公开演讲:一次是关于科学中的女性, 另一个是关于如何研究城市中的氮循环可以揭示收入差距.
拉沙耶·科布利爆头

科布利是加州空气资源委员会的空气污染专家.

科布利的专业是 生物学 而且 非洲研究 在犹他大学获得生态学和进化生物学博士学位之前. 她目前在加州空气资源委员会工作, 在那里,她通过“基于科学的强有力的法规”帮助该州清洁空气,她说.

在她上学的两天里, 科布利首先与22岁的萨拉·尼尔森(Sara Nelson)坐下来谈谈她作为研究生的经历, 老师, 气候政策分析师. 她的采访是一个新的大学系列节目的开始,“认识一下STEM的365女性.”

在讨论中, 科布利谈到了很多话题, 包括如何突破科学和环境政策, 社会经济学在城市生态中的作用, 以及她作为一名黑人女性在科学领域的个人经历.

她说她理解有色人种, 女性, 酷儿们寻求同质群体的舒适和熟悉, 尤其是在学术界. 她还说,“寻找这些空间并没有错.例如,在犹他大学(University of Utah),她在一个全是女性的实验室工作.

随着她事业的发展, 然而, 她说,由于她作为一名黑人女性的经历,她对科学领域的同质性问题感觉更加微妙.

“我要说的是,我的一些最大的盟友和最大的支持者是白人男性, 我要说的是,我的一些最大的对手,以及我不得不通过重重考验来证明自己的人,也是白人,科布利说. “我认为这有点局限于场景.”

巴里·洛根 365的 撒母耳年代. 屠夫自然科学教授, 是她本科时工作的重要支持者吗. 他建议她“聪明又酷”的荣誉论文(洛根的话), 科布利利用基因特征找出了内生植物的位置, 或寄生, 植物生长在寄主的树枝里.

365女性科学
在她的校园访问期间,La' shaye Cobley ' 12开始了一个新的采访系列 365女性科学领袖,关注她们的成就和她们所面临的挑战.

科布利说,她是在布鲁克林长大的,在此期间,她接触自然界的机会有限,但她是在尊重自然的拉斯特法里教原则下长大的, 塑造了她保护环境和保持环境健康的愿望, 清洁, 而且对每个人都开放.

她在犹他州教七年级科学的那一年, 这提醒了她,人们是多么容易感到与户外脱节. “对我来说,有趣的是,这些低收入家庭的学生被群山包围, 然而山并不是他们存在的一部分."

她接着说:“当人们能感受到与自然的联系时, 同时也有一种保护的感觉, 以及对这个空间的所有权. 就像我们想到气候变化这样的事情, 我认为人们越能感受到与自然的联系, 更好的.”

La 'Shaye Cobley
拉莎耶·科布利正在讲解她的生物学讲座.

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第二天, 科布利受邀参加生物系为365以外的科学家举办的研讨会. 在她的演讲中, 她为研究城市生态学和认识阶级和收入在生态学研究中的作用提出了理由. 

“很多时候,生态学家研究原始环境或在温室中进行对照研究,她开始说. 但是世界上一半以上的人口生活在拥挤的环境中, 被污染的城市, 这个数字只会继续增长. 许多人搬到了干旱或半干旱的城市, 比如盐湖城和洛杉矶, 科布利就是在那里进行研究的.

她还提出了研究植物的理由. “它们告诉我们环境,并反映出空间和时间上正在发生的事情. 每棵树都可以给我讲一个故事。. 事实上, 相比昂贵的设备和监视器,植物是一种“进行空气质量研究的成本效益更高的方式”.

科布利的博士研究, 她在盐湖城的街道上开着一辆装有大量仪器的“书呆子车”, 观察树叶中氮的含量. 氮是维持生命的元素, 但是数量很大, 它会对生物体产生有害影响.

她的任务是为盐湖城和洛杉矶的植被找到氮的主要来源——比如施用在地面上的肥料的尾气排放. 另外, 她想看看树叶是否会揭示低收入和高收入社区中不同的氮含量.

她的测量表明,低收入社区的树木与高收入社区的树木具有不同的叶片氮特征, 她认为,低收入地区繁忙的环环相扣的街道是氮污染的最大元凶. 她说:“你不能只看一条路,以及那条路上的树木是如何受到影响的。. “它是你周围的道路网络."

像她这样既考虑社会因素又考虑经验数据的科学研究很重要, 她继续说道. 例如,空气污染物会对弱势社区产生很大影响. “作为生态学家, 你必须考虑收入和社会经济因素, 你必须考虑到人类对环境的影响,她说.

政策制定者在决策时也必须同时考虑科学和社会学. “当我戴上政策帽子时, 我说, ‘嘿, 当我们想到低收入社区的污染时, 我们不能只考虑高速公路, 我们还必须考虑到市中心的人”以及其他生活在拥挤地区的人.